什麼是子宮內膜異位症?經痛元兇之一,到底成因為何?影響為何

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子宮內膜異位症的定義為子宮內膜細胞在子宮以外、身體的其他部分被發現,而這是一個長期的慢性病症。通常,這些細胞會附著在輸卵管、膀胱或腸道上。在月經週期中,這些細胞膨脹並發炎。在生育年齡的女性中,每十位就有一位有子宮內膜異位。這種情況影響到全世界數百萬女性。

多年來,我和丈夫努力想要懷上我們的第一個孩子。 我們嘗試了各種不孕症的治療:促進排卵的藥物、自然療法和針灸、甚至是人工授精還有三輪失敗的試管嬰兒治療。

沒有任何治療有效,我被診斷為 “不明原因的不孕症”。

就在放棄的邊緣,我們最後一次去看了醫生。她建議我接受腹腔鏡手術,檢查子宮內膜異位症。在檢查過程中,的確發現我身上有這個問題,就在卵巢上,因此影響了我的生育能力。醫生移除了有問題的部分。 接下來的那個月,我就懷孕了。

在我身上完全看不出症狀,要不是因為做了腹腔鏡手術,可能找不出病因。子宮內膜異位症通常會伴隨某些症狀,通常較容易診斷,就可以進行積極的治療。

這篇文章要幫助你了解子宮內膜異位症,與其常見的症狀。

什麼是子宮內膜異位症?成因為何?

子宮內膜異位症的定義為子宮內膜細胞在子宮以外、身體的其他部分被發現,而這是一個長期的慢性病症。通常,這些細胞會附著在輸卵管、膀胱或腸道上。在月經週期中,這些細胞膨脹並發炎。

美國的子宮內膜異位症基金會(EFA)的創辦人和醫療主任,塔默塞金醫師,把受子宮內膜異位症影響的部位稱為”戰區”,並解釋說:如果不及時治療,它會是女人一生中試圖懷孕的期間,永遠不會癒合的傷口。

研究指出,在生育年齡的女性中,每十位就有一位有子宮內膜異位。這種情況影響到全世界數百萬女性。

儘管醫學界仍不明白造成子宮內膜異位症確切的原因,但以下是一些可能的原因

  • 家族史:近親患有子宮內膜異位症的女性,也有較高機會得到此病症。
  • 逆行月經:通常在經期間,經血不只會流出陰道,也會沿輸卵管流回骨盆腔。在大多數女性身上,這種回流的血液(包含子宮內膜細胞)會被重新吸收或分解。但在一些女性身上,這些細胞會重新開始生長,造成子宮內膜異位症。
  • 組織變形:正常的骨盆腔組織的改變。

除此之外,在 11 歲之前就有初經來潮,月經週期正常但小於 27 或 28 天,子宮後傾,或是每次經期都超過五天也可能都會造成子宮內膜異位症。

子宮內膜異位症、不孕、生理痛、治療

示意圖:經血不完全排出,往輸卵管的方向流動,被吸收到組織裡(白色箭頭)。 途中可能停留在輸卵管壁或是卵巢,形成內膜沾粘(咖啡色的顆粒)

子宮內膜異位症最常見的警訊

1.生理痛

幾乎所有的女性在月經期間多多少少都會感覺不適。但子宮內膜異位症的那種疼痛往往令人無法忍受,即使用止痛藥也不會消失。

疼痛可能會以嚴重抽筋的形式,擴散到背部和腹部,並且通常在經期開始的前幾天就發做,會一直持續到流血的頭幾天。

2.大小便疼痛

子宮內膜異位症有時會影響膀胱和(或)腸道,所以可能會導致上廁所時的疼痛。你也可能更頻繁地排尿、便秘或腹瀉。

有些患有這種疾病的女性甚至可能會便血。

3.做愛時感到疼痛

許多患有子宮內膜異位症的女性在做愛會感到疼痛,疼痛程度從輕微到強烈都有可能。不管用哪些姿勢做愛都可能會感到疼痛,或只有陰莖深入陰道時感到疼痛。

4.出血

這種情況通常會導致患者在月經期間,出血比正常人更多。出血通常帶有血塊,並且血量大到可能每隔一小時或兩小時就需要更換衛生棉或棉條。

有時,患有子宮內膜異位症的婦女在非經期間,也會有點狀出血,甚至是出血。

儘管子宮內膜異位症本身並不會使子宮出血異常,但卻會間接引起出血。例如,卵巢子宮內膜異位症(巧克力囊腫)可以生長壓迫卵巢的大小,導致賀爾蒙異常並造成異常出血。

5.噁心和疲勞

子宮內膜異位症可能引起極度的疲勞和噁心,有些女性甚至真的會嘔吐。這通常發生在經期開始之前。

6.不孕

專家指出子宮內膜異位症和不孕症相關。輕度或重度的子宮內膜異位症,都可影響卵巢功能,影響女性的生育能力。

事實上,許多女性在開始嘗試懷孕之前並不知道自己患有子宮內膜異位症。

子宮內膜異位症的治療方式

馬優診所 (Mayo Clinic) 指出,這種情況通常可以透過腹腔鏡手術來處置。治療可能包含服用避孕藥、性腺激素釋放素抑制劑 (GnRH agonist )及拮抗劑還有黃體素。

如果你像我一樣,發現自己無法懷孕,請提醒醫生你患有子宮內膜異位症的可能性。

一般情況下,它可能毫無症狀,導致醫生給出非常令人沮喪的、“不明原因的不孕症” 這樣的診斷。